学者:落月一步之遥急不得 印度探月计划有些急躁

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原标题:离登月只有一步之遥;印度的月球探测计划有点不耐烦

王亚南

2.1公里,这是在“月球船2号”失去联系之前离月球表面的距离。与地球和月球之间380,000公里的漫长旅程相比,这个距离实在太近了,几乎“一步之遥”。也正因为如此,印度对月球的无人探测任务以极大的遗憾失败了。仅一步之遥,印度将成为第一个在月球南极实现软着陆的国家,也是继美国、俄罗斯和中国之后第四个在月球表面实现软着陆的国家。

“月球船2”采用“三件式”结构,包括一个月球轨道器、一个着陆器和一个月球车。根据设计,轨道飞行器将作为着陆器和地球印度控制中心之间的通信中继。相比之下,中国成功实现月球背面软着陆的嫦娥四号采用了更灵活的“两件式”结构,只包括着陆器和探测器。喜鹊桥中继星是着陆器和地球之间的中继星,早先由另一枚长征火箭发射。然后嫦娥4号把长征3号火箭送上了月球。

印度的“月球船2号”任务架构旨在一次发射中实现总体目标。发射后,“月球船2号”通过不断调整轨道最终进入月球轨道。在月球坠落之前,着陆器需要与轨道器分离并开始下降,而轨道器充当着陆器和地面TT&C中心之间通信的中继。这种分离下降无疑增加了任务的复杂性,需要大量的理论计算和初步测试。如果登陆车和月球车的结合包含了俄罗斯技术的背景,将增加开发和实施的挑战。在“月球船2号”登月失败后,据报道,“月球船2号”在下降最后阶段的轨迹偏离预定着陆点约1公里,这可能从侧面反映了这种任务结构带来的控制问题。

作为一个发展中大国,印度的空间技术可以说是“有声有色”发展起来的。在过去的十年里,印度在太空飞行方面取得了许多成就,其火箭技术和测控技术也取得了巨大进步。印度的火星探测器于2014年成功进入火星轨道,使印度成为世界上第四个成功进行火星探测的国家或组织。然而,与印度的航天任务目标相比,其航天工业仍需在火箭动力、自动控制、通信、材料技术等方面进行升级,以满足任务要求。

总的来说,印度的月球探测计划进行得有些不耐烦。如果按照“先盘旋后下降”的技术流程,2008年印度探月“月球船1号”任务没有完全完成,探测器在到达使用寿命前突然与地面失去联系,反映出一些技术不够可靠。从那以后,印度就没有继续实施类似的计划来提高月球探测技术。“月亮船2号”直接将挑战升级为“绕月坠月”,明显增加了科研团队的工作量和任务风险。

“越川2号”任务并没有完全失败,轨道飞行器仍然可以继续执行部分探索任务,直到它用完一年的工作寿命。印度原本计划在2024年发射“月球船3号”,再次尝试软着陆月球。随着“月亮船2号”任务的逐步澄清,也许印度会做出相应的调整。如果速度能够稳定下来,印度的太空成就可能会越来越大。(作者是中国航空学会《航空知识》总编辑)